INTERPRETATION

第221回 「中止する」

柴原早苗

すぐ使える英語表現

pull the plug (中止する)
 Due to the Coronavirus, the organizers have decided to pull the plug on the new play. (コロナウイルスのため、主催者は新しい舞台を中止すると決定しました。)

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新型のコロナウイルス。第一報のころは「数週間で終わるはず」と思っていた人が多かったはずです。ところが今や世界的に蔓延し、人々の健康だけでなく、経済全体へも多大な影響を及ぼしています。「コロナ不況(coronavirus recession)」などという言葉も誕生しているほどです。一日も早く終息することを願うばかりです。

さて、今回ご紹介する表現は、実際にニュースの中で使われていたものです。「中止する」を英語ではpull the plugと言います。「プラグを引き抜く」ということは、流れてくる電流をそこで寸断することですので、それから転じて「中止する」という意味になりました。ちなみに日本語では「プラグ」と「コンセント」がつい混同されがち。コンセントの方が壁にある穴です。よって、『プラグ「を」コンセント「に」差し込む』が正しい言い回しです。

気になったので「コンセント」(和製英語)の語源を調べたところ、concentric+plugから来ているのだそうです。concentricは「同軸の」という意味です。和製英語もその成り立ちを調べると面白い雑学にありつけます。

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記事を書いた人

柴原早苗

放送通訳者。獨協大学非常勤講師。 上智大学卒業、ロンドン大学LSEにて修士号取得。 ロンドンのBBCワールド勤務を経て現在はCNNj、CBSイブニングニュースなどで放送通訳者として活躍中。 NHK「世界へ発信!ニュースで英語術」ウェブサイトの日本語訳・解説を担当。 ESAC(イーザック)英語学習アドバイザー資格制度マスター・アドバイザー。 通訳学校にて後進の指導にあたるほか、大学での英語学習アドバイザー経験も豊富。 著書に「通訳の仕事 始め方・稼ぎ方」(イカロス出版、2010年:共著)、「英検分野別ターゲット英検1級英作文問題」(旺文社、2014年:共著)。

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